Let them eat brioche

Buckley Blog (1 of 10)Yesterday we brought you suspended coffee, so why not another tasty item also banished from my list of comestibles? The food of life, the breakfast of…a whole lot of people, at least those still lucky enough to be able to digest gluten.

La Conquête du Pain (The Conquest of Bread) takes its name from a title first published en français in 1892 by Pyotr Kropotkin, the Russian anarchist, philosopher and total badass who advocated a sort of communist society without the intrusive central government, based instead on voluntary associations between workers.

The founders of this self-run organic “boulangerie solidaire” (English really needs an adjective for “solidarity”!) in Montreuil, just east of Paris, are fans of the “suspended” concept, too. Since it opened almost six years ago, the bakery has put out a basket of goods just waiting to be claimed by someone who can’t afford to pay that day.

A customer buys whatever she wants but also has the option of buying additional items (bread, pastry or cake) to leave behind in the “suspended” basket. Anyone in need is welcome to help himself, no questions asked.

According to Idées Locales, the bakery has pulled this model off without an owner or manager on hand. Ten employees get together weekly to decide upon recipes, scheduling, and salaries.

Beyond its community cachet, “suspended bread” is a good business model. Most customers buy more than they need in order to leave something behind. The concept alone attracts customers who’d rather buy from a socially conscious bakery. To the point that there is sometimes leftover bread in the basket at the end of the day—which is then donated to local charities.

La conquête du Pain
47 rue de la Beaune
93100 Montreuil

http://www.laconquetedupain.fr/

Thanks to my friend Myriam in Corsica for sending me an article in French that I’ve adapted for this post. It seems like a good time to mention that she’s running her own solidarity project in Cuba.

Buckley Blog (6 of 10)

Thanks to my friend Richard Beban for the photos, more of which you can find on his site as well as on Paris Play, with writing by Kaaren Kitchell.

Version française:

Nous parlions hier du « café suspendu », d’où l’idée d’évoquer un autre de ces plaisirs gustatifs également banni de la liste de mes courses – le plus basique des aliments, le petit-déjeuner d’à peu près tout le monde à l’exception des malheureux incapables de digérer le gluten…

« La Conquête du pain » tire son nom d’un livre de Pierre Kropotkin traduit en français pour la première fois en 1892. Kropotkin était un philosophe anarchiste russe, ardent promoteur d’une société fondée sur la coopération entre ouvriers plutôt que sur un pouvoir central.

Les fondateurs de cette boulangerie solidaire bio et auto-gérée de Montreuil, dans la banlieue est de Paris, sont eux aussi de grands amateurs du concept de « suspension ». Ainsi, et depuis son ouverture il y a six ans, La Conquête du pain prépare chaque jour des paniers pleins de bonnes choses (pain, pâtisseries, gâteaux…) que ses clients payent en plus de leurs achats mais qu’ils n’emportent pas et laissent à la disposition des personnes en difficulté.

D’après « Idées locales », la boulangerie a instauré ce système sans le moindre propriétaire ni patron, les dix employés déterminant collectivement leurs horaires de travail, leurs recettes et même leurs salaires.

Au-delà de son parfum « communautaire », l’idée du pain suspendu reste un modèle économique efficace : la boulangerie attire une clientèle qui privilégie le commerce à dimension sociale et achète davantage que ce dont elle a besoin pour jouer le jeu. A tel point qu’il reste parfois du pain suspendu dans les paniers à la fin de la journée, lequel sera offert à des organisations caritatives locales.

La conquête du Pain
47 rue de la Beaune
93100 Montreuil

http://www.laconquetedupain.fr/

Merci à mon amie Myriam de Corse, qui m’a fait parvenir cet article en français et que j’ai adapté pour cette note. J’en profite pour mentionner qu’elle gère son propre projet solidaire à Cuba.

 

 

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